脊柱裂 (拉丁语:“裂脊柱”)是由于胚胎神经管闭合不完全引起的发育性先天性疾病。覆盖脊髓的一些椎骨未完全形成,并且保持未融合和开放。如果开口足够大,这将使一部分脊髓突出穿过骨骼中的开口。脊髓周围可能有也可能没有充满液体的囊。其他神经管缺陷包括无脑,脑管中将变成大脑的其他部分未融合导致的无脑,脑管将成为大脑的部分闭合。

脊柱裂畸形可分为三类: 脊柱裂, 脑脊液脊柱裂脊柱裂囊肿伴脊髓膜膨出。畸形最常见的位置是腰椎和骨。髓脑鞘膜膨出是最重要的形式,正是这种形式导致大多数受影响个体的残疾。条款 脊柱裂脊髓膜膨出 通常可以互换使用。

出生后可以通过手术关闭脊柱裂,但这不能恢复脊髓受影响部位的正常功能。还已经进行了脊柱裂的宫内手术,目前正在研究该手术的安全性和有效性。每日服用叶酸补充剂可使脊柱裂的发生率降低多达70% 事前 构想。

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