2007年1月16日

研究人员发现了令人惊讶的阻止疟疾的药物

西北大学的研究人员发现了疟疾寄生虫如何说服红细胞吞噬它们-以及如何阻止入侵的寄生虫。疟疾掠夺者入侵了红细胞的信号系统,并窃取了相当于其密码的分子分子,从而为红细胞打​​开了大门。但是研究人员发现,常用的降压药普萘洛尔会阻塞信号,以防止寄生虫侵入。

长期以来,科学家一直对疟疾劫持红细胞,然后疯狂繁殖并挑起其危及生命的症状的能力感到困惑。

该研究的主要研究者和研究人员卡斯特里·哈尔达尔(Kasturi Haldar)表示:“这为重要的疟疾新药打开了可能,这些新药将不会产生耐药性。由于寄生虫对几乎所有类型的常用药物都产生了耐药性,因此迫切需要新药。西北大学Feinberg医学院病理学系的Charles E.和Emma H. Morrison教授。这项研究的主要作者是医学训练课程的学生Sean Murphy。

该研究发表于 PLoS医学.

疟疾是发展中世界三大最致命的疾病之一,由于耐药性和缺乏有效的疫苗,疟疾正在全球范围内重新流行。牙买加最近报告称已在该国根除了50年疟疾。

疟疾是由血液传播的疾病,是由被感染的蚊子传播的。症状包括高烧和类似流感的症状,如发冷,头痛,肌肉酸痛和疲劳。据估计,这种疾病每年造成200万人死亡,其中多数是五岁以下的非洲儿童。这也给旅行者带来风险。预计2006年将有5亿例疟疾病例。

常用的抗疟疾药物会攻击该寄生虫,但它会迅速改变其分子结构以对这些药物产生抗药性。霍尔达尔说,然而,疟疾寄生虫很难对一种药物产生抵抗力,而这种药物会像血压药物那样作用于人的红细胞。

当Haldar和她的同事在人细胞培养物和小鼠中测试普萘洛尔与现有的抗疟疾药物联合使用时,它将杀死寄生虫所需的抗疟疾药物剂量减少了十倍。这很重要,因为高剂量的抗疟药(随着对抗药性的增强而变得越来越必要)可能是有毒的。此外,像普萘洛尔这样的降压药物即使在孕妇中也很便宜且安全,因为孕妇尤其容易感染疟疾。

霍尔达尔说:“我们正在研究一种独特的药物,它将抗疟药与降压药结合起来。我们认为这种药物成功的可能性很高。”下一步是人体临床试验。

资料来源:西北大学

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