2015年2月14日

映射肠道微生物组以更好地了解其在肥胖中的作用

最近的一些科学研究声称,肠道微生物组(存在于胃和肠中的各种细菌)可能是肥胖的罪魁祸首。但是,格拉德斯通研究所的高级研究员凯瑟琳·波拉德(Katherine Pollard)博士说,这并不是那么简单。

Pollard博士在2015年2月13日星期五在加利福尼亚州圣何塞举行的AAAS年度会议上的肥胖与微生物组研讨会上作了演讲。

使用强大的计算工具,Pollard博士和她的团队重新分析了先前的几项研究,并发现两者之间没有显着关系 (BMI)和肠道中微生物的类型。实际上,她的实验室发现 在不同的研究之间,而不是在精益和 在每个研究中。

相反,波拉德博士认为最重要的是不同细菌菌株的基因组成。这是因为细菌中的DNA可能发生巨大变化。例如,虽然两个人的基因组可能仅相差0.1%,但是同一细菌的两个菌株之间的相差可能高达30%,这与人和小鼠基因组之间的变化相似!此外,细菌基因组的差异通常是涉及代谢或糖和脂肪加工的重要部分。

除了反映细菌基因组中重要的功能变化外,基因的丢失和获得也会影响 。当使用宏基因组学对微生物组进行研究(对它们的总DNA进行测序)时,细菌中的差异 大小可能会影响样本中每个基因比例的估计。通过开发一种计算捷径以使用统计模型快速估算基因组大小,Pollard博士的团队已经能够提高微生物组研究的准确性。

Pollard博士解释说:“仅仅说出存在哪种细菌种类是不够的,因为那不能告诉您它们在做什么。” “由于同一物种的两个菌株可以具有如此不同的基因组,因此您真的需要知道存在哪些基因,以及它们如何发挥作用,才能将某人的肠道菌群与BMI或疾病联系起来。”

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