2016年1月15日

与儿童抑郁症相关的贫困,大脑连接能力的变化

功能性MRI扫描显示贫困儿童的大脑区域,正常连接以红色和蓝色突出显示,连接性减弱以绿色显示。绿色区域属于几个区域(在其他脑部扫描中也有详细描述),在这些区域中,贫困抚养的孩子之间的联系减弱了。信用:Deanna Barch

许多负面后果与贫困人口的成长有关,圣路易斯华盛顿大学的研究人员还发现了另外一个:改变大脑的连通性。

分析 研究人员发现105名7至12岁的儿童中的关键结构 贫困儿童与富裕环境中成长的孩子之间的联系方式有所不同。特别是,大脑海马体(这是学习,记忆和调节压力的关键结构)以及杏仁核(与压力和情绪有关)在贫困儿童中与在其家庭中的孩子相比,与大脑其他区域的连接方式不同 .

使用功能性MRI扫描查看的那些连接较弱,具体取决于 一个孩子接触的地方。家庭越穷,海马和杏仁核就越有可能以研究人员所描述的较弱的方式与其他大脑结构建立联系。此外,较贫穷的学龄前儿童到学龄时更有可能出现临床抑郁症状。

该研究报告将于1月15日(星期五)在线发布,网址为 美国精神病学杂志.

华盛顿大学医学系主任,第一作者Deanna M. Barch博士说:“我们过去的研究表明,贫困儿童的大脑解剖结构看起来可能有所不同,海马和杏仁核的大小经常发生变化。”艺术与科学领域的心理与脑科学,以及医学院的Gregory B. Couch精神病学教授。 “在这项研究中,我们发现这些结构与大脑其余部分的连接方式发生了变化,而我们认为这种变化对调节情绪和压力的帮助较小。”

连通性的那些变化也与临床抑郁症的风险有关。研究中那些贫穷的学龄前儿童更容易在9岁或10岁时感到沮丧。

来自同一组研究人员的先前研究已经确定了灰质和白质的体积以及海马体和杏仁核的大小和体积的差异。但是他们还发现,可以通过父母的抚养来克服许多这些变化。然而,关于新研究中确定的连通性变化,事实并非如此。

共同研究者Joan L. Luby医学博士,Samuel和Mae S. Ludwig儿童精神病学教授,华盛顿大学早期情感发展计划主任说:“贫困是儿童发育不良的最有力预测指标之一。” “以前,我们已经看到可能有办法克服与贫困有关的一些大脑变化,但是我们没有看到任何能够扭转贫困儿童中连通性的负面变化的东西。”

贫困与许多对儿童的不良影响有关,现在圣路易斯华盛顿大学的研究人员已经发现了另外一个问题:脑功能受损。他们发现,贫困中成长的孩子的大脑关键结构与富裕孩子的大脑关键结构不同。图片来源:华盛顿大学生物医学广播

研究人员使用所谓的收入与需求比率来衡量贫困,该比率考虑了家庭的规模和年收入。当前的联邦贫困水平是一个四口之家的24,250美元。

在贫困中成长的儿童往往具有较差的认知和教育成果,并且患精神病的风险更高,包括抑郁症和反社会行为。研究人员假设,压力,不利的环境暴露(包括铅,香烟烟雾和营养不良)等因素以及受教育的机会有限,都可能导致以后生活中的问题。

但是巴尔说,贫困与不良结果之间的联系并不一定会使孩子陷入困境。

她说:“可以做很多事情来促进大脑发育和积极的情绪发展。” “贫困并没有使孩子处于预定的轨迹上,但是我们应该记住,生命早期的不良经历正在影响大脑的发育和功能。如果我们希望进行干预,就需要尽早采取行动,我们可以帮助将孩子转移到最佳的发展轨迹上。”

更多信息: Deanna Barch等。海马和杏仁核的连通性对学龄前贫困与学龄抑郁之间关系的影响, 美国精神病学杂志 (2016)。 DOI:10.1176 / appi.ajp.2015.15081014

期刊信息: 美国精神病学杂志

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