2020年3月19日

COVID-19:世卫组织为何害怕哭泣“大流行”

信用:CC0公共领域

有人批评世界卫生组织在COVID-19传播过程中宣布公共卫生紧急情况和大流行进展缓慢。 Yale SOM的Saed Alizamir,ESMT的Francis deVéricourt和德克萨斯大学达拉斯分校的Shouqiang Wang 最近发表了一项研究 它使用博弈论来解决世卫组织和其他公共机构在试图及时发出警告同时保持信誉的过程中所面临的权衡。我们询问了他们的发现对COVID-19的反应如何。

公共卫生机构如何在及时发出有关潜在健康灾难的警告的同时保持信誉?

期望世界卫生组织(WHO)等公共卫生机构使用其预先信息来评估潜在危害的严重性,并在必要时及时发布更新。世卫组织被赋予了宣布国际关注的突发公共卫生事件(PHEIC)的唯一权力, 有权要求其成员国和成员国采取适当措施(例如,出行限制,强制隔离,疫苗接种和治疗) 。但是,这些警告在动员行动中的有效性在很大程度上取决于该机构的信誉。与像政府拥有国会授权权力部署其医疗资源的疾病控制和预防中心(CDC)这样的政府组织不同,WHO的资源有限;实际上,其信誉可能是它可以利用的唯一资源。

但是,在管理其信誉方面,这些机构经常面临两个基本的权衡。在短期内,预​​警消息可以及时触发先发制人的行动,并保护公众免受潜在的可怕后果的影响。但是,该机构还具有推迟发出警报的动机,以便收集有关危害性质的更多证据(尤其是对于新颖性质的风险,例如当前 暴发)。基于证据的警报在动员公众和避免不必要的恐慌方面更加可信和有效。从长远来看,如果警告被认为是对威胁的高估或低估,则该机构的信誉可能会严重受损,因此,其处理未来灾难的能力可能会降低。因此,该机构关于是否以及何时发布针对当前事件的警告消息的决定会损害或培养其在未来将发生的事件中的声誉。

不幸的是,平衡这些权衡是一项艰巨的任务。例如,经常批评世卫组织的PHEIC声明或缺乏这些声明,因为它们低估了不良事件的风险或夸大了其威胁,损害了该机构的声誉,并对其决策的质量产生怀疑。尤其是,世卫组织被指控通过宣布2009年H1N1流行病的PHEIC夸大了相对轻度爆发的风险。世卫组织的声誉因未能在2014年西非埃博拉疫情爆发前尽早宣布PHEIC并轻描淡写了国际危机的风险而进一步受到损害。

政府和个人应如何应对此类组织的公共卫生警告?

世卫组织是一个完全由其成员国资助的全球组织。因此,从设计上讲,它容易受到利益冲突(COI)问题的影响,从而可能会部分驱动其决策和警告。世卫组织在2009年对H1N1流行病的处理引起了对该机构激励制药业的动机的严重怀疑。另一方面,在埃博拉病毒方面,欧洲的经济利益及其对几内亚采矿业的依赖性得到了提高,成为限制世卫组织行动的潜在动机。 (美国疾病预防控制中心和中国的政府机构也容易遇到类似的利益冲突问题,以获得政治优势。)

因此,作为世卫组织紧急警报的接收者,政府和个人应考虑到组织所面临的上述折衷和COI问题。特别是,我们的研究表明,对代理机构信誉/声誉的管理可能会以夸张(例如,虚假警报)和淡化(例如,遗漏)的形式引起风险误导。 (世卫组织的这种行为也归因于其他原因,从阴谋论到预算问题不等。)

此外,世卫组织的警告主要涉及疾病在全球传播的风险,目标受众是其成员国政府。每个国家仍然需要根据当地情况以及与受感染国家/地区的社会和地理关系来调整应对措施。因此,个人不应过度理解世卫组织的警告,而应在采取先发制人或减缓措施时听从当地政府机构提供的建议。此外,世界卫生组织及其警告的有效性严重依赖于其成员国提供的准确及时的信息。因此,各国政府需要认识到,通过共享第一手信息以及与其他国家共享资源与世界卫生组织合作可能是他们的最大利益。

这些动态在当前的冠状病毒爆发中如何发挥作用?

当前的冠状病毒爆发于2019年12月下旬从中国开始,这是世卫组织资金的主要来源之一。与2014年的埃博拉疫情不同,世卫组织与相对薄弱的几内亚政府关系不大(并从非政府组织获得了大部分数据),在这种情况下,该机构高度依赖中国的合作,特别是在信息共享。此外,世卫组织总干事来自埃塞俄比亚非洲国家,该国与中国有着非常深的经济联系。这可能为世卫组织不愿在初期就冠状病毒爆发发表PHEIC声明提供一些理由。 (从医学的角度来看,世卫组织以非常有效的方式协调了有关信息的发布。该机构已设法利用其国际科学家网络为各国提供相关信息,以便在几周内开发出一种测试方法,速度要快得多。高于2003年的SARS。)

仅在世卫组织总干事访问北京并会见中国国家主席习近平之后,世卫组织才于1月30日宣布PHEIC警告。尽管如此,世卫组织仍对中国政府为遏制该病所做的努力表示赞赏。世卫组织总干事表示:“中国实际上正在制定应对疫情的新标准”,并建议其他国家避免旅行和贸易限制。

在PHEIC声明发布后的一个月,即2020年2月28日,WHO将对冠状病毒传播和潜在影响的风险评估从警报的最高级别“高”提高到“非常高”。在某种程度上,世卫组织的警告信息被这种模棱两可的语言进一步模糊了,因为公众可能不了解“高”和“非常高”之间的区别是什么。

鉴于控制世卫组织激励措施的冲突和复杂力量,可以更好地理解当前健康危机的发展方式。具体而言,警告的发出者有时会陷入困境,必须以某种隐含的方式传达其他政治议程的方式来制作警告。世卫组织对美国政府处理疫情的行为也标志着类似的动态。

更多信息: Saed Alizamir等。防范反复发生的风险:一种信息设计方法 Insights.som.yale.edu/sites/de…lt / files / Warning.pdf

由...提供 耶鲁大学

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