2020年6月23日

新信息的错误大脑处理是精神错觉的基础,发现了新研究

信用:CC0公共领域

剑桥大学和伦敦国王学院的研究人员发现,大脑如何识别和处理新信息的问题是精神病的根源。他们的发现是,可以通过药物改变精神病患者有缺陷的脑信号,从而为该疾病的新疗法铺平了道路。

结果发表在今天的期刊上 分子精神病学,描述化学信使在 多巴胺被称为“多巴胺”,可以在某种情况下将大脑“调节”到新颖程度,并通过更新现实模型或丢弃不重要的信息来帮助我们做出适当的反应。

研究人员发现,取决于情况的新颖性,称为上额皮层的大脑区域对于发出正确的学习程度信号非常重要。患有精神病的患者在学习过程中该区域的大脑活动不正常,这可能使他们相信不真实的事物。

剑桥大学的格雷厄姆·默里(Graham Murray)博士说:“大脑中的新颖性和不确定性信号对于学习和形成信念非常重要。当这些信号出现错误时,它们会导致人们形成错误的信念,这会逐渐成为妄想。共同领导该研究的精神病学系。

在新颖的情况下,我们的大脑会将收到的新信息与所知道的信息进行比较,两者之间的区别称为“'。大脑会根据此预测错误的大小来更新信念:大错误表明大脑的世界模型不准确,从而增加了从新信息中学到的知识。

精神病是人们很难区分真与假之间的一种状况。它涉及一种称为多巴胺的大脑化学信使中的异常,但是到目前为止,这与患者的妄想和幻觉的关系如何仍是一个谜。

这项新研究涉及20位已经患有精神病的患者,24位症状较轻的患者,使他们有患病的风险,以及89位健康志愿者。

参与者被放入名为功能性MRI的大脑扫描仪中,并被要求玩电脑游戏。这使研究人员可以记录参与者在可能产生各种结果的情况下大脑中的活动。

在研究的第二部分中,有59位健康志愿者在服用了对大脑中多巴胺信号传导起作用的药物后对其大脑进行了扫描。这些药物改变了上额叶皮质预测误差反应被调整至不确定程度的方式。

“通常情况下,上额叶皮层的活动经过微调,以发出学习过程中不确定性的信号。但是,通过用药物改变多巴胺信号传导,我们可以改变该区域的反应性。精神病,它指出了新的治疗方法。”伦敦国王学院精神病学,心理与神经科学研究所的Kelly Diederen博士说,他与Murray博士共同领导了这项研究。

除了研究大脑激活外,研究人员还开发了计算机游戏参与者选择的数学模型,以更好地理解人们的学习策略。他们发现,精神病患者没​​有考虑到学习过程中的不确定性,这在某些情况下可能是一个很好的策略,但在其他情况下却可能导致问题。学习问题与上额叶皮质的大脑激活改变有关,患有严重精神病症状的患者表现出更大的改变。

“虽然几年前就预测到了这种异常的大脑反应,但这是首次真正显示出这种变化。结果使我们相信,我们的精神病理论模型是正确的,” Joost Haarsma博士说。伦敦大学学院,该研究的第一作者。

更多信息: 分子精神病学 (2020)。 DOI:10.1038 / s41380-020-0803-8

期刊信息: 分子精神病学

由...提供 剑桥大学

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