2020年8月12日

COVID-19的早期传播似乎远大于最初报道的情况

图片来源:Unsplash / CC0公共领域

在今年年初,有数千例未发现的早期流感病例中,去年冬天实际上患有COVID-19的,未经诊断的流感症状的患者。在《柳叶刀》的开放获取期刊上的一篇新论文中 临床医学得克萨斯大学奥斯汀分校的流行病学研究人员估计,COVID-19在中国武汉和华盛顿西雅图的传播更为广泛,比每个城市的封锁措施提前了几周。

在美国,估计未诊断病例中约有三分之一是儿童。研究人员还得出结论,西雅图第一例COVID-19可能早在圣诞节或元旦就已经到达。

劳伦·安塞尔·迈耶斯(Lauren Ancel Meyers)是UT奥斯汀COVID-19建模协会的负责人,他是生物学和统计学以及数据科学的综合教授,她与她的研究团队合作,根据重新测试的咽拭子推断了武汉和西雅图的COVID-19流行程度取自1月份在武汉,2月下旬和3月上旬在西雅图患有流感样疾病的患者。当稍后在每个城市中对样本进行分析时,大多数结果被证明是流感,但对SARS-CoV-2(导致COVID-19的病毒)呈阳性。

迈耶斯说:“甚至在我们意识到COVID-19正在传播之前,数据就意味着每两例流感中至少有一例COVID-19。” “由于我们知道当时的流感流行程度,因此我们可以合理地确定COVID-19的患病率。”

当中国政府于1月22日锁定武汉市时,已知案件为422起。但是,梅耶斯和她的小组通过使用新的流行病学模型推断了整个城市的咽拭子数据,发现可能有超过12,000例未发现症状的COVID-19病例。 3月9日,即西雅图学校因该病毒而关闭的那一周,研究人员估计,有9,000例具有流感样症状的人患有COVID-19,其中约有三分之一是儿童。数据并不暗示 意识到这些感染,而不是在大流行的早期和不确定阶段发现了这些感染。

“鉴于儿童中的COVID-19似乎绝大多数是轻度的,我们对西雅图有症状的儿科病例的高估表明当时可能还有成千上万的轻度病例,”迈耶斯实验室的博士后研究员Zhanwei Du写道,研究的第一作者。

根据其他几项研究,约有一半的COVID-19病例是无症状的,研究人员认为,在每个城市各自的封锁措施生效之前,武汉和西雅图可能已经有成千上万的感染者。

迈耶斯说:“我们可以结合调查技术和模型,回顾和总结这一大流行病的历史。” “这有助于我们了解大流行如何在全球范围内如此迅速地传播,并为我们在未来几周和几个月内可能看到的情况提供深刻见解。”

根据流感病例与COVID-19病例的比率来估算未见的COVID-19数量的新技术也已用于确定每个城市实际感染了多少儿童以及美国早期大流行的速度,迈耶斯说。

新论文中的发现与迈耶斯及其团队在病毒早期传播方面所做的工作一致。她和她的团队使用旅行数据估算了病毒传播的程度,并得出结论:封锁之前,武汉有多达12,000例COVID-19病例。

更多信息: Zhanwei Du等人,使用COVID-19与流感的比率来估计中国武汉和美国西雅图的早期大流行传播, 临床医学 (2020)。 DOI:10.1016 / j.eclinm.2020.100479

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