2013年4月11日

神经科学家在非截肢者中产生幻觉

拥有身体的感觉并不像人们想象的那样不言而喻。几乎每个胳膊或腿被截肢的人都经历了幻肢:生动的感觉是缺少的肢体仍然存在。瑞典卡罗林斯卡研究所的神经科学家进行的一项新研究表明,有可能使未截肢的个体产生幻像之手的幻想。

在科学期刊的一篇文章中 认知神经科学杂志研究人员描述了一种知觉 在其中健康 拥有一只看不见的手的经验。实验是让参与者坐在桌子旁,右臂隐藏在屏幕后面。为了唤起这种幻觉,科学家用小画笔触摸参与者的右手,同时在参与者的视野范围内模仿另一只画笔在空中的精确动作。

博士学生Arvid Guterstam解释了他和他在瑞典卡罗林斯卡学院的同事如何能唤起幻像:在未截肢者中握有幻像的手。图片提供:卡罗林斯卡学院的Ola Danielsson

“我们发现大多数参与者在不到一分钟的时间内转移了 触及 该研究的主要作者Arvid Guterstam说:“他们看到画笔移动,并在该位置经历了看不见的手。以前的研究表明,不能像木头一样去体验非身体的物体。自己的手,因此我们惊讶地发现大脑可以接受看不见的手作为身体的一部分。”

这项研究包括11个实验,详细探讨了虚幻的经历,其中包括234名志愿者。为了证明这种错觉确实有效,研究人员将用刀向看不见的手“占据”的空白处进行刺伤动作,并测量参与者的 对感知到的威胁的响应。他们发现,参与者在经历幻觉时的压力反应有所增强,但在幻觉被破坏时却没有。在另一个实验中,要求志愿者闭上眼睛,并用左手快速将其指向右手(或他们感觉到的位置)。经历了一段时间的错觉后,他们会指向看不见的手的位置,而不是真实的手。

研究人员还使用功能磁共振成像(fMRI)测量了参与者的大脑活动。感知到看不见的手错觉会导致大脑同一部分的活动增加,而正常情况下,当人们看到自己的真实手被触摸或参与者自己体验到假肢时,这些活动就会活跃。

“合在一起,我们的结果表明,肉眼的视觉对于创造一个人的身体自我的体验而言,对大脑来说并不重要,”阿维德·古特斯坦说。

研究人员希望他们的研究结果能够为对被截肢者幻痛的未来研究提供见识。

首席研究员神经科学系主任亨里克·埃森(Henrik Ehrsson)博士说:“这种幻觉表明,幻肢的经历并非截肢者独有,但可以在非截肢者中轻易创造出来。”这些结果加深了我们对大脑幻像感产生的理解,这可以为将来减轻被截肢者幻像痛的研究做出贡献。”

更多信息: 看不见的手的错觉:多感官整合导致离散空间的空化, 认知神经科学杂志,2013年。

期刊信息: 认知神经科学杂志

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