2015年2月4日

最高法院的新健康法案从两方面

在这张2012年3月28日的档案照片中,亚特兰大的Janis Haddon在2012年3月28日星期三在华盛顿美国最高法院外面举起了高手套,因为法院结束了为期三天的听证会,辩论中奥巴马总统的健康是否符合宪法护理大修,《患者保护和负担得起的护理法》。在巴拉克·奥巴马总统将医疗改革法案签署为法律之后将近五年,最高法院将再次决定其命运。 (美联社照片/卡罗琳·卡斯特)

最高法院正在重新审视巴拉克·奥巴马总统的医疗保健法,这一次不仅应该担心白宫。

如果法院使对30多个州的人们价值数十亿美元的保险补贴无效,那么共和党议员和州长也会感到强烈反对。

奥巴马的法律为没有工作机会的人提供补贴的私人保险。如果没有保费方面的经济援助,那么数百万的消费者将失去保险。

受影响国家的破坏不会在那里结束。如果成群的健康人退出HealthCare.gov,则可能是下一个在政府市场以外购买个人保单的居民。自付费客户将面临保费的飞跃,因为他们与受补贴客户处于同一保险池中。

在辩论中,医疗保险公司花费了数百万美元来击败该法律。但该行业上个月向法院表示,补贴是进行大修的关键。撤回它们将“使情况比以前更糟”,国会通过了《平价医疗法案》。

当只涉及政治和意识形态时,关于“奥巴马医改”的辩论就很混乱。数以百万计的人们的幸福感真的很可笑。

现任医疗咨询公司负责人的前联邦卫生部长共和党人迈克·莱维特(Mike Leavitt)说:“这不仅仅是法律或意识形态的作用;它对许多人产生了实际影响。”

法律问题涉及联邦机构在适用复杂法律方面的余地。反对者认为,法律的确切措辞只允许在建立自己的保险市场或交易所的州提供补贴。这样一来,大多数受益者将被排除在外,而这些受益者则生活在联邦政府管理交易所的州。政府和法律的民主党作者说,国会显然打算在每个州提供补贴。

在预言胜利的同时,白宫并未让消费者为逆转的后果做好准备。卫生和公共服务部长西尔维亚·M·伯威尔(Sylvia M. Burwell)反复表示,“什么都没有改变”,尽管当最高法院意外受理此案时,其他法律支持者也感到震惊。

在周三的参议院听证会上,伯威尔拒绝进入“假设”场景,告诉共和党议员,她完全专注于当前的签约季节。

鉴于口头辩论定于3月4日进行,并且预计将在夏季初做出决定,这是紧要关头的事情:

路径中的红色状态

保险损失将集中在共和党领导的抵制“奥巴马医改”的州。

佛罗里达州,德克萨斯州,北卡罗来纳州,乔治亚州,密歇根州和新泽西州是损失最大的国家。运行自己市场的蓝色州居民将继续获得好处。

由于《健康法》的2015年签约季节仍在进行中,因此尚不清楚有几百万人没有医疗保险。两项独立研究估计约为800万。

并非联邦政府目前在经营保险市场的所有37个州都会受到同等影响。一些人在建立自己的交流中心方面取得了进展。

争分夺秒的时间

如果最高法院在6月下旬作出裁决,那将需要大约三个月的时间,直到下一个注册季节开始进行报道。

如果这项裁决与补贴背道而驰,目前尚不清楚法院是否可以将这种影响推迟超过几个星期,而且大多数州的立法机关都不会在夏季开会。

人们猜测,白宫可以迅速推出一项行政手段,但奥巴马也可以将整个混乱抛入共和党领导的国会。

从技术上讲,国会的调整可以解决这个问题。但是在反复投票废除“奥巴马医改”之后,有没有共和党人愿意协助其解救?

与白宫保持一致的美国公共政策中心美国进步中心(Center for American Progress)的主席内拉·丹登说:“我们看不到政府可以采取的解决办法,也没有看到国会采取行动解决这一问题。”

REPUBLICAN与REPUBLICAN?

面对选民面临失去医疗保险的风险,一些国会共和党人可能愿意固定补贴,以换取奥巴马对他们反对的一长串健康法规定的让步。

但是其他共和党人不想举起手指。

前HHS秘书利维特说:“总统会说,'通过一项立法,您可以挽救500万人免遭失去健康保险的麻烦',而共和党则需要采取统一的对策。” “如果他们不这样做,那就给他们带来了问题。”

尽管自奥巴马改革以来的五年中提出了几项建议,但共和党人仍未就替代方案达成共识,并且仍然很难做到这一点。

使事情复杂化的是,恢复部分或全部补贴的国会行动必须通过削减支出或增加税收来支付。

最高法院最后一次对医疗保健法作出裁决时,结果是5项判决维持了其中心要求,即几乎所有美国人都必须购买健康保险。这次,不只是政治狂热者在宣布消息前屏住呼吸,而且还有许多消费者。

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案件为King诉Burwell,案卷编号14-114。

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