有两种被称为““:欧洲水貂和美国水貂。灭绝的海洋水貂与美国水貂有关,但规模更大。这三个物种均为鼬科的深色,半水生,肉食性哺乳动物,其中还包括黄鼬美国水貂比欧洲水貂更大,适应性更强,有时可以区分欧美水貂;欧洲水貂的上唇总是有一个大的白色斑块,而美国的水貂因此,没有这种补丁的任何水貂都可以确定地被识别为美国貂,但如果不查看骨骼,就不能肯定地识别出具有补丁的个体。同属 (“ Weasels”),但最近美国水貂已被重新归类为自己的属 新维森 .

美国水貂皮草因在服装中的使用而备受推崇,而狩猎则被农业取代。它的治疗也一直是动物权利和动物福利活动的重点。美国水貂在动物权利活动家从水貂农场释放或以其他方式逃脱后,已在欧洲(包括英国)和南美进入野外。

某些人认为美国水貂通过竞争(尽管不是通过杂交)导致了耐寒程度较低的欧洲水貂的衰落。—实际上,欧洲本土的貂皮更接近鸡貂[需要消除歧义 ],而不是他们的北美表亲)。诱捕被用来控制或消除野生美国水貂种群。

貂油用于某些医疗产品和化妆品中,以及用于处理,防腐和防水皮革。

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